L’alcool en Islande

La relation entre les Islandais et l’alcool a mal débuté ! Car un référendum daté de 1908 a montré que la majorité des Islandais était en faveur d’une interdiction de tous les alcools. La loi n’a été appliquée qu’en 1915, mais l’interdiction de boire de la bière a perduré jusqu’en... 1989 !

Viva Espana !

En 1921, les Espagnols ont montré les dents, refusant d’acheter du poisson islandais si leurs vins n’étaient pas commercialisés dans l’île. Le bras de fer commercial a été couronné de succès, avec une levée partielle de l’embargo sur les vins espagnols (et eux uniquement).

En 1935, la prohibition a été allégée une fois de plus, encore sur foi de référendum. Les alcools forts ont été autorisés, mais pas les bières dont le degré d’alcool était supérieur à 2,25 %. La raison évoquée ? Le faible prix de la bière aurait été un encouragement à consommer trop et trop souvent.

Ce n’est qu’à partir de 1985 que des projets de légalisation de la bière ont reçu un écho favorable, pour finalement aboutir à une loi le 1er mars 1989. Depuis, ce jour est célébré comme Bjórdagur, c’est-à-dire la "journée de la Bière".

 

blog-islande-biere

Petits arrangements et monopole

La prohibition engendre toujours des pratiques à la limite de la légalité. En Islande, les bars ont longtemps servi des bières allongées à la vodka (devenue légale en 1935). Et voilà un moyen tortueux de profiter du goût de la bière. Depuis 1989, on trouve de l’alcool dans tous les restaurants, bars et hôtels. Mais toujours rien qui titre plus de 2,25 % d’alcool dans les magasins !

Il y a tout de même une exception : la chaîne de magasins Vínbúðin. Elle fait partie de l'ÁTVR (The State Alcohol and Tobacco Company of Iceland). Il s’agit d’une société dont la gestion est assurée par l’État islandais, avec un monopole sur les ventes d’alcools. Cette chaîne est présente sous la forme d’un magasin en ligne et de 48 boutiques disséminées sur le territoire.

La carte montre qu’elles se trouvent sur les côtés. C’est à savoir : si vous voulez boire une bière après une randonnée sur un glacier du centre de l’Islande, soyez prévoyant ! Dans ces boutiques d’État cohabitent des vins Mouton Rothschild à 80 000 Kr (soit 520 €) et des bouteilles de 33 cl de bière Affligem à 460 Kr (soit 3 €).

 

Vínbúðin de Skútuvogur - à l'intérieur
Vínbúðin de Skútuvogur - à l'intérieur

Boire, un peu trop ?

C’est un cliché… mais aussi une réalité : comme dans beaucoup de pays nordiques, l’alcool est absent des verres pendant la semaine, mais coule à flot le week-end. Un peu trop, d’ailleurs, au point que certains Islandais se retrouvent à tituber dans les rues de Reykjavik ou d’Akureyri.

Mais les habitudes de consommation ne sont plus les mêmes depuis quelques années, notamment en raison de la baisse du prix des vins. Exit les alcools forts qui gâchaient rapidement la soirée. Alors que boire un verre de rouge à midi était considéré comme une preuve d’alcoolisme sévère, la pratique est devenue plus répandue. Le petit verre de vin français, c’est so chic ! D'ailleurs, les Français sont très sollicités pour donner leur avis sur les vins. Si vous n'y connaissez rien, annoncez tout de suite la couleur (au risque de décevoir) ou faites illusion, autant que possible...

L’âge minimum pour acheter de l’alcool est 20 ans (et non pas 18 ans comme en France). Sachez aussi que l’Islande applique une tolérance zéro pour la conduite avec ne serait-ce qu’un peu d’alcool dans le sang

 

La carte des Vínbúðin
La carte des Vínbúðin
Tout savoir des Vínbúðin
Consultez la carte (cliquable) des magasins sur tout le territoire.
Les heures d'ouverture sont très variables. Dans les grandes villes, ils ouvrent généralement entre 12h et 18h, avec une fermeture plus tôt le samedi et une fermeture totale le dimanche. Dans les villages, comme à Þórshöfn dans le nord, le magasin ouvre une heure seulement le lundi, l’après-midi le reste de la semaine, et pas du tout le week-end. Les horaires ne sont pas les même l’hiver et l’été.
© photo principale : Vigfús Birgisson © autres photos : Vigfús Birgisson